सैली हेमिंग्स

सैली हेमिंग्स

सैली हेमिंग्स (या हेमिंग्स) को मूल रूप से सारा कहा जाता था। ऐसा माना जाता है कि वह एक दास और थॉमस जेफरसन के ससुर जॉन वेल्स की बेटी थी। हेमिंग्स को 1774 में जेफरसन और उनकी पत्नी द्वारा विरासत में मिला था और जाहिर तौर पर जेफरसन बच्चों के लिए एक नर्स और साथी के रूप में सेवा की थी। 1787 में, 14 वर्षीय हेमिंग्स जेफरसन की बेटी मैरी के साथ फ्रांस में अपने पिता के साथ एक राजनयिक मिशन पर शामिल होने के लिए गए थे। कुछ लोगों ने अनुमान लगाया है कि हेमिंग्स और जेफरसन के बीच एक रिश्ता इस समय शुरू हुआ था। सैली हेमिंग्स के दो मौजूदा विवरण उसके रंग और सुन्दरता पर सहमत हैं: थॉमस जे। रैंडोल्फ, जेफरसन के पोते, ने उसे "हल्के रंग का और निश्चित रूप से अच्छा दिखने वाला" बताया। निवासी दास ने उसे "श्वेत के पास शक्तिशाली। उसकी पीठ के नीचे बहुत सुंदर, लंबे सीधे बाल" के रूप में याद किया। हेमिंग्स ने जेफरसन परिवार की सेवा करना जारी रखा और कभी भी कानूनी रूप से मुक्त नहीं हुआ। हेमिंग्स ने कम से कम चार बच्चे पैदा किए; जेफरसन की मिलीभगत के आरोपों को सबसे पहले एक नाराज पूर्व कर्मचारी ने सामने रखा था प्रकृति (5 नवंबर, 1998) ने बताया कि जेफरसन के वंशजों से लिए गए डीएनए नमूनों की तुलना हेमिंग्स के वंशजों से की गई और निष्कर्ष निकाला कि जेफरसन ने सैली हेमिंग्स के बेटों में से एक को जन्म दिया होगा। बाद के शोध ने पहले के निष्कर्षों पर संदेह जताया और नोट किया कि अन्य जेफरसन रिश्तेदार रहते थे मॉन्टिसेलो घराने के करीब और कोई भी बच्चे या बच्चों का पिता हो सकता था। हेमिंग्स के दो बच्चे, मैडिसन और एस्टन, उनके विश्वास को बताते हैं कि वे थॉमस जेफरसन द्वारा पैदा हुए थे, और एक थॉमस सी के वंशज थे। हालांकि, मैडिसन और एस्टन के विपरीत, वुडसन जेफरसन के रिकॉर्ड में नहीं आता है।


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सैली हेमिंग्स

सैली हेमिंग्स एलिजाबेथ हेमिंग्स की बेटी थीं और, कथित तौर पर, जॉन वेल्स, थॉमस जेफरसन के ससुर – एलिजाबेथ हेमिंग्स और उनके बच्चे अपने जीवनकाल में जॉन वेल्स के बागान में रहते थे। 18वीं सदी के वर्जीनिया में, दास माताओं से पैदा हुए बच्चों को उनकी कानूनी स्थिति विरासत में मिली, इसलिए एलिजाबेथ और सैली हेमिंग्स और उनके सभी बच्चे कानूनी रूप से गुलाम थे, तब भी जब पिता उनके गोरे स्वामी थे।

अगर सैली हेमिंग्स के पिता जॉन वेल्स होते, तो वह थॉमस जेफरसन की पत्नी मार्था वेल्स जेफरसन की सौतेली बहन होती। 1773 में वेल्स की मृत्यु के बाद, मार्था को हेमिंग्स परिवार विरासत में मिला जब 1782 में मार्था की मृत्यु हो गई, उसने हेमिंग्स परिवार को थॉमस जेफरसन के पास छोड़ दिया।

सैली अपनी मां के साथ 1776 तक मॉन्टिसेलो आई। छह या आठ साल की उम्र की गुलाम लड़कियां दक्षिणी बागानों में नर्सों की दाई और सहायक थीं। १७८४ से, सैली ने जाहिर तौर पर मैरी जेफरसन की नौकरानी और साथी के रूप में सेवा की, जेफरसन की सबसे छोटी बेटी।

सैली हेमिंग्स और मैरी जेफरसन 1787 में एपिंगटन 'मैरी' की चाची और चाचा के आवास '#8211' में रह रहे थे, जब जेफरसन ने अपनी बेटी मैरी को पेरिस में शामिल होने के लिए कहा। चौदह वर्षीय सैली और आठ वर्षीय मैरी उस गर्मी में अटलांटिक महासागर को पार करके लंदन गए। उनका लंदन में जॉन और अबीगैल एडम्स द्वारा स्वागत किया गया, जिन्होंने लिखा कि सैली “ बच्चे को पसंद करती है और अच्छे स्वभाव की लगती है।” जेफरसन के फ्रांसीसी बटलर, एड्रियन पेटिट, लंदन से पेरिस तक दो लड़कियों को ले गए।

यह ज्ञात नहीं है कि सैली हेमिंग्स जेफरसन के आवास, होटल डी लैंगेक, या अब्बाय डे पैंथमोंट में रहते थे, जहां जेफरसन की बेटियां मार्था और मैरी बोर्डिंग छात्र थीं। कार्यदिवस की व्यवस्था जो भी हो, सैली ने जेफरसन के साथ उसके विला में सप्ताहांत बिताया। पेरिस में रहते हुए, सैली ने निस्संदेह जेफरसन की बेटियों के लिए महिला दासी के रूप में अपनी स्थिति के अनुरूप प्रशिक्षण प्राप्त किया। फ्रांसीसी कानून के अनुसार सैली स्वतंत्र थी।

सैली 26 महीने तक फ्रांस में रही। जेफरसन ने पेरिस में रहते हुए अपनी मजदूरी का भुगतान किया, जो कि $ 2 प्रति माह के बराबर था। उनके बेटे मैडिसन के 1873 के संस्मरण के अनुसार, सैली जेफरसन द्वारा गर्भवती हुई और जब तक वह अपने बच्चों को मुक्त करने के लिए सहमत नहीं हुआ, तब तक वह संयुक्त राज्य अमेरिका लौटने से इनकार कर दिया, और जेफरसन उस शर्त के लिए सहमत हो गया।

जो आरोप लगाया गया है, और निहितार्थ के अलावा ज्ञात नहीं है, वह यह है कि थॉमस जेफरसन और सैली हेमिंग्स ने पेरिस में एक अंतरंग संबंध शुरू किया था। १७८९ में परिवार के वर्जीनिया लौटने के बाद, लगता है कि सैली मोंटीसेलो में रह गई है, जहां उसने एक घरेलू नौकर और महिला की नौकरानी के कर्तव्यों का पालन किया।

सैली हेमिंग्स के केवल दो ज्ञात विवरण हैं। दास इसहाक जेफरसन को याद आया कि वह “ श्वेत के निकट पराक्रमी थी। . . उसकी पीठ के नीचे बहुत सुंदर, लंबे सीधे बाल। जेफरसन के जीवनी लेखक हेनरी एस। रान्डेल ने जेफरसन के पोते थॉमस जेफरसन रैंडोल्फ़ को याद करते हुए उन्हें 'हल्के रंग का और निश्चित रूप से अच्छा दिखने वाला' बताया।

सैली हेमिंग्स के छह बच्चे थे, जिनके बारे में अब माना जाता है कि उनके पिता थॉमस जेफरसन थे, और उनकी जन्मतिथि जेफरसन की फार्म बुक या उनके द्वारा लिखे गए पत्रों में दर्ज है। उन्होंने सैली के बच्चों के लिए पिता का नाम दर्ज नहीं किया।

चार बच्चे वयस्कता तक जीवित रहे:
बेवर्ली (जन्म 1798), एक बढ़ई और फिडलर, को 1821 में वृक्षारोपण छोड़ने की अनुमति दी गई थी, और उनके भाई के अनुसार, वाशिंगटन, डी.सी. में श्वेत समाज में चले गए।

जेफरसन की कपड़ा दुकान में एक स्पिनर हैरियट (जन्म १८०१) ने भी १८२१ में मॉन्टिसेलो को छोड़ दिया, शायद अपने भाई बेवर्ली के साथ, और सफेद के लिए पारित हो गया।

मैडिसन हेमिंग्स (जन्म १८०५), एक बढ़ई और जॉइनर, को उनकी स्वतंत्रता जेफरसन के ८२१७ में दी गई थी, क्या वह १८३६ में दक्षिणी ओहियो में फिर से बस गए, जहां उन्होंने अपने व्यापार में काम किया और एक खेत था।

एस्टन हेमिंग्स (जन्म १८०८), एक बढ़ई, जिसे जेफरसन की वसीयत में अपनी स्वतंत्रता भी दी गई थी, १८३० के दशक में ओहियो के चिलीकोथे चले गए। वह 1852 में विस्कॉन्सिन जाने से पहले एक प्रसिद्ध पेशेवर संगीतकार थे, जहां उन्होंने अपनी नस्लीय पहचान के साथ अपना नाम बदलकर एस्टन जेफरसन कर लिया। मैडिसन और एस्टन हेमिंग्स दोनों ने अपने विश्वास से अवगत कराया कि वे थे जेफरसन के बेटे.

छवि: Monticello
जेफरसन का वर्जीनिया प्लांटेशन

सैली हेमिंग्स के छह ज्ञात बच्चों के संभावित गर्भाधान के समय थॉमस जेफरसन मॉन्टिसेलो में थे। ऐसा कोई रिकॉर्ड नहीं है जो यह बताता हो कि वह इन समय कहीं और थी, या ऐसे किसी भी जन्म के रिकॉर्ड जो जेफरसन पितृत्व को बाहर कर देंगे। मॉन्टिसेलो से परिचित लोगों द्वारा समकालीन खातों में कोई संकेत नहीं है कि सैली हेमिंग्स के बच्चों के अलग-अलग पिता थे। कई समकालीनों ने कहा कि सैली हेमिंग्स के बच्चे थॉमस जेफरसन से काफी मिलते-जुलते थे।

सैली हेमिंग्स के बच्चे हल्की चमड़ी वाले थे, और उनमें से तीन (बेटी हैरियट और बेटे बेवर्ली और एस्टन) अपने मूल को छुपाते हुए, वयस्कों के रूप में श्वेत समाज के सदस्यों के रूप में रहते थे। नि: शुल्क व्यक्ति जो सात-आठवें गोरे थे, जैसे सैली के जेफरसन के बच्चे थे, वर्जीनिया कानून के तहत कानूनी रूप से गोरे थे।

सैली ने कभी शादी नहीं की। एक दास के रूप में, वह वर्जीनिया कानून के तहत मान्यता प्राप्त विवाह नहीं कर सकती थी, लेकिन कई दासों ने सामान्य कानून विवाह में भागीदार लिया। जब सैली मॉन्टिसेलो में काम करती थी, उसके पास उसके बच्चे थे। उनके बेटे मैडिसन के अनुसार, उन्हें ‘महान घर के आसपास रहने की अनुमति दी गई थी,’ और केवल कामों पर जाने जैसे हल्के काम करने की आवश्यकता थी।” 14 साल की उम्र में बच्चों ने अपना प्रशिक्षण शुरू किया, भाइयों ने बढ़ई के रूप में और हैरियट एक स्पिनर और बुनकर के रूप में। बेवर्ली, मैडिसन और एस्टन सभी ने बेला बजाना सीखा (जेफरसन ने वायलिन बजाया)।

सैली का नाम 1802 में जेफरसन के राष्ट्रपति के रूप में पहले कार्यकाल के दौरान सार्वजनिक रूप से जेफरसन के साथ जुड़ गया, जब एक रिचमंड अखबार ने यह आरोप प्रकाशित किया कि वह जेफरसन की मालकिन थी और उसने कई बच्चे पैदा किए थे। हालांकि १८०२ से पहले अफवाहें थीं, इस लेख ने कहानी को व्यापक रूप से फैलाया, और जेफरसन के शेष राष्ट्रपति पद के दौरान कई समाचार पत्रों में प्रकाशित हुआ।

जेफरसन की नीति व्यक्तिगत हमलों के लिए कोई सार्वजनिक प्रतिक्रिया नहीं देने की थी, और उन्होंने स्पष्ट रूप से इस प्रश्न पर कोई स्पष्ट सार्वजनिक या निजी टिप्पणी नहीं की। उनकी बेटी मार्था जेफरसन रैंडोल्फ ने निजी तौर पर प्रकाशित रिपोर्टों का खंडन किया, और उनके बच्चों ने कई वर्षों बाद बनाए रखा कि नैतिक और व्यावहारिक दोनों आधारों पर ऐसा संपर्क संभव नहीं था। उन्होंने यह भी कहा कि जेफरसन के भतीजे पीटर और सैमुअल कैर हल्के चमड़ी वाले मॉन्टिसेलो दासों के पिता थे।

जब 1826 में जेफरसन की मृत्यु के बाद उनकी संपत्ति का मूल्यांकन करने के लिए मूल्यांकक मॉन्टिसेलो पहुंचे, तो उन्होंने 56 वर्षीय सैली हेमिंग्स को '$ 50 की कीमत वाली एक बूढ़ी महिला' के रूप में वर्णित किया। जेफरसन की बेटी मार्था जेफरसन रैंडोल्फ ने तब सैली को दिया। 8220हर समय,” अनौपचारिक स्वतंत्रता का एक रूप जो उसे वर्जीनिया में रहने में सक्षम बनाता था (उस समय के कानूनों में एक वर्ष के भीतर मुक्त दासों को राज्य छोड़ने की आवश्यकता थी)। सैली अपने आखिरी नौ साल वर्जीनिया के चार्लोट्सविले में अपने बेटों मैडिसन और एस्टन के साथ रहीं।

सैली हेमिंग्स की मृत्यु 1835 में चार्लोट्सविले में हुई थी। उसकी कब्र का स्थान अज्ञात है।

कि जेफरसन-हेमिंग्स संबंध को न तो खंडन किया जा सकता है और न ही पुष्टि की जा सकती है, जिसे 1998 में डीएनए परीक्षणों द्वारा चुनौती दी गई थी, जिसमें स्थापित किया गया था कि पुरुष जेफरसन वाई गुणसूत्र को ले जाने वाले व्यक्ति ने एस्टन हेमिंग्स (जन्म 1808) को जन्म दिया, जो सैली हेमिंग्स से पैदा हुआ अंतिम ज्ञात बच्चा था। उस समय वर्जीनिया में रहने वाले इस गुणसूत्र को ले जाने वाले लगभग 25 वयस्क पुरुष जेफरसन थे, और उनमें से कुछ को मोंटिसेलो का दौरा करने के लिए जाना जाता है। हालांकि, अध्ययन के लेखकों ने कहा कि 'सबसे सरल और सबसे संभावित' निष्कर्ष यह था कि थॉमस जेफरसन ने एस्टन हेमिंग्स को जन्म दिया था.

नवंबर 1998 में डीएनए परीक्षण के परिणाम जारी होने के कुछ ही समय बाद, थॉमस जेफरसन फाउंडेशन ने एक शोध समिति का गठन किया जिसमें फाउंडेशन स्टाफ के नौ सदस्य शामिल थे। जनवरी २००० में, समिति ने अपने निष्कर्षों की सूचना दी कि सभी ज्ञात साक्ष्यों का वजन – डीएनए अध्ययन से, मूल दस्तावेज, लिखित और मौखिक ऐतिहासिक खाते, और सांख्यिकीय डेटा– ने एक उच्च संभावना का संकेत दिया कि थॉमस जेफरसन शायद पिता थे मॉन्टिसेलो रिकॉर्ड में सूचीबद्ध सैली हेमिंग्स के सभी छह बच्चों में से।


. जो थॉमस जेफरसन से शादी करता है, और।

. जिसकी मिश्रित जाति, ग़ुलाम माँ का जॉन वेल्स द्वारा बलात्कार किया गया था
एक दर्जन साल के लिए।

बस स्पष्ट होने के लिए (क्योंकि चीजें थोड़ी भ्रमित करने वाली हो रही हैं), जॉन वेल्स दोनों के पिता हैं।

मार्था वेल्स जेफरसन और सैली हेमिंग्स सौतेली बहनें हैं।

सैली 3/4 सफेद और 1/4 काला है।

जब जॉन वेल्स की मृत्यु हुई, मार्था को सैली हेमिंग्स विरासत में मिली।

जब मार्था ने थॉमस जेफरसन से शादी की,
उसकी संपत्ति उसकी संपत्ति बन गई,
इसलिए वह सैली हेमिंग्स का गुलाम बन गया।

फिर से, मार्था और सैली का एक ही पिता है
-- वे सौतेली बहनें हैं --
परन्तु अब उन में से एक का पिता से ब्याह हो गया है, और दूसरा उसके दास हो गया है।

मार्था की मृत्यु से पहले मार्था और थॉमस जेफरसन के कई बच्चे हैं।

मार्था की मृत्यु के बाद,
थॉमस अपनी सबसे बड़ी बेटी को अपने साथ फ्रांस ले जाता है, जब वह वहां की ओर से काम करता है
नवगठित अमेरिकी सरकार।

1787 में, उन्होंने अपनी 9 वर्षीय बेटी पोली को भेजा
14 साल की सैली की देखभाल में फ्रांस आने के लिए।

सैली हेमिंग्स जेफरसन परिवार की सेवा करते हैं
फ्रांस में दो साल के लिए।

उन दो वर्षों के दौरान किसी समय,
थॉमस जेफरसन ने सैली हेमिंग्स के साथ बलात्कार करना शुरू कर दिया।

वह 16 साल की उम्र में गर्भवती हो जाती है।

फ्रांसीसी कानून के अनुसार, सैली याचिका दायर कर सकती थी
अपनी स्वतंत्रता के लिए और फ्रांस में रहे।

इसके बजाय, वह अमेरिका लौट आई
उसके बलात्कारी की संपत्ति के रूप में,
इस वादे के साथ कि वह उनके बच्चे को मुक्त कर देगा
जब बच्चा 21 साल का हो गया।

सैली के छह बच्चे होंगे
(जो केवल 1/8 काले थे)
थॉमस जेफरसन द्वारा।

जबकि ये सभी बच्चे 21 साल की उम्र में मुक्त हो गए थे।
सैली को कभी आजादी नहीं मिली।

उसके बच्चों ने ज्यादातर अपना जीवन जीना चुना
अपनी स्वतंत्रता प्राप्त करने के बाद गोरे लोगों के रूप में।

यदि आप और जानना चाहते हैं
सैली हेमिंग्स और उनके परिवार के बारे में,
किताब पढ़ी
मॉन्टिसेलो के हेमिंग्स: एक अमेरिकी परिवार
एनेट गॉर्डन-रीड द्वारा।

इस पाठ पर गॉर्डन-रीड का काम
डीएनए सबूत प्रदान किया
के बीच "रिश्ते" को साबित करना
थॉमस जेफरसन और सैली हेमिंग्स।


इतिहास की महत्वपूर्ण महिलाएं

वर्जीनिया:
जन्म १७७३,
1835 में मृत्यु हो गई।
कई अनकही के बीच एक कहानी सुनाई।

कहानी कुछ पीढ़ियों पहले शुरू होती है। यह अफ्रीकी महिला थी, सुसन्नाह एप्स, उसे बुलाया गया, जो जॉन हेमिंग्स नामक एक अंग्रेजी कप्तान के जहाज पर समाप्त हुआ। उसने उसके साथ सेक्स किया। वह गर्भवती हो गई। इसके तुरंत बाद, उसने खुद को वर्जीनिया में रहने वाले, जमींदार फ्रांसिस एपस IV के दास के रूप में पाया, जहां उसका बच्चा था।

बच्ची थी बच्ची : एलिजाबेथ हेमिंग्स, एक अर्ध-श्वेत, पहली पीढ़ी का अफ्रीकी आप्रवासी।

माँ और बेटी ने बूढ़े मिस्टर एप्स के लिए काम किया जब तक कि उनकी अपनी बेटी, मिस मार्था की शादी नहीं हो गई। उस समय, मार्था एपस ने अपने निजी दास, दुल्हन पैकेज का हिस्सा के लिए एलिजाबेथ हेमिंग्स को प्राप्त किया।

इसलिए, हेमिंग्स घर चले गए और दुल्हन और उसके नए पति, जॉन वेल्स, एक वकील और दास व्यापारी के लिए एक घरेलू नौकर बन गए। वह भी एक माँ बन गई: उसी तरह एक दास के साथ मिला, और उसके साथ चार बच्चे थे।

बात यह है कि जॉन वेल्स की पत्नियां यूं ही मरती रहीं। पहले मार्था एप्स, फिर दो और। तीसरे के बाद, उन्होंने एलिजाबेथ हेमिंग्स को अपनी उपपत्नी के रूप में लेने का फैसला किया। अब इस बिंदु पर, हेमिंग्स पहले से ही चार बच्चों की मां थी, उसका पहले से ही किसी अन्य पुरुष के साथ एक दीर्घकालिक संबंध था। फिर भी वेल्स ने उसके द्वारा एक और छह बच्चों को जन्म दिया। हेमिंग्स के ये बच्चे न केवल उसके खून से थे (वह उनके पिता थे) वे उसकी कानूनी संपत्ति भी थे (वह उनका गुलाम था)। सबसे छोटा था सैली हेमिंग्स.

जॉन के कुछ बच्चे भी थे जो थे’t गुलाम, बिल्कुल। उसकी बेटी मार्था वेल्स दर्ज करें: वह वही है जिसने बाद में थॉमस जेफरसन से शादी की।

समझ गया? अब, एक पल के लिए रुकें। पहले से ही, हेमिंग्स महिलाओं के बीच पारिवारिक संबंध और, क्या हम कहेंगे, मार्था विचित्र रूप से जुड़े हुए हैं। मार्था के दादा के पास सैली की दादी थी। मार्था की मां के पास सैली की मां थी. मार्था और सैली बहनें हैं।

मार्था सफेद है – भविष्य की पहली महिला।

सैली तीन-चौथाई गोरे हैं – दूसरी पीढ़ी के अफ्रीकी आप्रवासी।

यहाँ है जहां यह अजीब हो जाता है। जब जॉन वेल्स की मृत्यु हुई, मार्था और थॉमस जेफरसन को बहुत कुछ विरासत में मिला। ढेर सारी जमीन, ढेर सारा कर्ज, ढेर सारे गुलाम भी। इनमें हेमिंग्स के बच्चे थे: सैली और उसके भाई-बहन। जिसका अर्थ है, जब जॉन वेल्स की मृत्यु हुई, तो मार्था को अपने भाई-बहन विरासत में मिले। (जेफरसन, उनके ससुराल वाले।)

इन हेमिंग्स के बच्चों ने जाहिर तौर पर जेफर्सन के गुलाम होने के दौरान कभी भी कोई क्षेत्र का काम नहीं किया, जो कि लायक है। लेकिन पैटर्न जारी रहा: मार्था की मृत्यु के बाद और थॉमस ने अपनी तबाही पर काबू पा लिया, उसने सैली हेमिंग्स के साथ यौन संबंध बनाना शुरू कर दिया।

यह तब शुरू हुआ जब वह विदेश में थे, फ्रांस में अमेरिकी दूत के रूप में काम कर रहे थे। उनकी दो सबसे छोटी बेटियाँ स्टेट-साइड दोस्तों के साथ रह रही थीं, लेकिन जब छोटी लूसी की काली खांसी से मृत्यु हो गई, तो थॉमस ने नौ वर्षीय पोली को विदेश में शामिल होने के लिए बुलाया। उसने एक बूढ़ी औरत को उसके साथ जाने और उसकी देखभाल करने की व्यवस्था की, लेकिन जब वे पहुंचे, तो नर्स सैली निकली।

लंदन में उन्हें प्राप्त करने वाले अबीगैल एडम्स बहुत रोमांचित नहीं थे। सैली केवल १५ या उससे अधिक की थी, और अबीगैल के अनुसार, वह एक नर्स के रूप में ज्यादा नहीं थी। लेकिन सैली उस गर्मी में पेरिस में जेफरसन के साथ जुड़ती रही, जहां उसे उसे महत्व देने के अन्य कारण मिले।

कहीं यह अनकहा न हो जाए, कुछ आरोप हैं कि यह पूरा '8220 कंसोर्ट' व्यवसाय किंवदंती का सामान है' कि थॉमस जेफरसन, जिन्होंने गुलाम अश्वेतों की मानवीय गरिमा के बारे में इतनी उत्साह से बात की, अपनी दिवंगत पत्नी के साथ कभी नहीं सोए होंगे। #8217s ने सौतेली बहन को गुलाम बना लिया।

“भाग्य की किताब में इससे ज्यादा निश्चित रूप से कुछ भी नहीं लिखा है कि ये लोग आजाद हों।”

“मैं अपने देश के लिए कांपता हूं जब मैं प्रतिबिंबित करता हूं कि ईश्वर न्यायी है, और उसका न्याय हमेशा के लिए नहीं सो सकता है।”

सैली के बच्चों का डीएनए असहमत है। वैसे भी, इतना आश्चर्यजनक क्या है? जेफरसन एक शक्तिशाली व्यक्ति थे जो ऐसे समय में रहते थे जब शक्तिशाली पुरुष रंग के लोगों को गुलाम बनाते थे और अक्सर उनके साथ यौन संबंध रखते थे। उनके स्पष्ट मूल्यों के बावजूद, यह संज्ञानात्मक असंगति का समय था। तो हमारा अपना समय है। ऐसा हर बार होता है।

लेकिन आइए हम विचलित न हों। हेमिंग्स ने पेरिस में थोड़ा फ्रेंच सीखा। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि जब तक वह रहीं, तब तक उन्हें कानूनी रूप से स्वतंत्र माना जाता था, क्योंकि वहां गुलामी अवैध थी। वह जा सकती थी। हालाँकि, जेफरसन ने उसे गर्भवती कर दिया और घर आने पर अपने बच्चों को मुक्त करने का वादा किया, इसलिए उसने इसके बजाय ऐसा किया।

बच्चे की मृत्यु हो गई, लेकिन हेमिंग्स के बाद में छह अन्य बच्चे हुए, जिनके नाम जेफरसन ने अपनी दास पुस्तक – में सिर्फ एक ख़ासियत के साथ लिखे। अन्य सभी दास जन्मों के विपरीत, जो उसने दर्ज किए, उसने यह नहीं लिखा कि उनके पिता कौन थे।

जेफरसन ने कभी सैली हेमिंग्स को मुक्त नहीं किया और न ही उसने उसके सभी बच्चों को मुक्त किया, जैसा कि उसने वादा किया था। अपने जीवनकाल में, जेफरसन ने केवल दो दासों को मुक्त किया। अपनी वसीयत में, उन्होंने पांच और – को सभी हेमिंग्स पुरुषों को कुछ, अपने ही बच्चों को मुक्त कर दिया। एकमात्र महिला दास जो उसकी निगरानी में मुक्त हो गई, वह सैली की भगोड़ी बेटी थी, जिसे थॉमस ने पीछा नहीं करने के लिए चुना था।

थॉमस की मृत्यु के बाद, सैली की भतीजी मार्था जेफरसन (पंक्ति में तीसरी मार्था) ने अपनी चाची को नीलामी से बाहर रखने का फैसला किया, बाद में उन्होंने सैली को अनौपचारिक रूप से मुक्त कर दिया, हालांकि यह प्रिंट में कभी नहीं हुआ। इसके बाद के नौ वर्षों तक, हेमिंग्स अपने दो सबसे छोटे बेटों के साथ वर्जीनिया में रहीं – और 1833 में, वे सभी जनगणना में मुक्त गोरों के रूप में लिखे गए थे।

महत्व

विचार की एक पंक्ति के अनुसार, सैली हेमिंग्स केवल इसलिए महत्वपूर्ण हैं क्योंकि थॉमस जेफरसन महत्वपूर्ण हैं। हेमिंग्स ने स्वतंत्रता की घोषणा नहीं लिखी, आखिरकार – बल्कि, उन्हें इसके लेखक के साथ सोने के लिए मजबूर किया गया था। वास्तव में महत्वपूर्ण यह है कि जिस तरह से जेफरसन का उसके साथ संबंध बदल जाता है, हम उसके बारे में क्या सोचते हैं उसे.

दूसरे शब्दों में, वह महत्वपूर्ण नहीं है कि वह कौन थी या उसने क्या किया, बल्कि उसके लिए क्या किया गया था।

यह महत्व है कि जेम्स थॉमसन कॉलेंडर ने 1802 में रिचमंड में सुझाव दिया था रिकॉर्डर कि हेमिंग्स का नाम जेफरसन के नाम को बदनाम करता है कि किसी तरह वह अमेरिकी इतिहास का हिस्सा बनाकर उसे बदनाम करती है।

सच है, हेमिंग्स के बारे में हम केवल यही जानते हैं कि वह एक देशभक्तिपूर्ण आदर्श के मामलों में उलझ गई थी। फिर भी अनगिनत अन्य महिलाएं थीं जो एक ही कहानी जीती थीं, जिनके नाम हम नहीं जानते, और यह याद रखना महत्वपूर्ण है कि इतिहास में वे भी शामिल हैं: अदृश्य, अप्रतिबंधित कई। ये वे कहानियाँ हैं जिन्हें हेमिंग्स का जीवन प्रकाशित करने में मदद करता है।

सैली हेमिंग्स अद्वितीय नहीं थे। वह एक मातृवंशीय पैटर्न पहले से ही कई पीढ़ियों तक गहरी रहती थी, जब तक वह उसे मिला: उसकी दादी सुसानाह एपस, जॉन हेमिंग्स की मां एलिजाबेथ हेमिंग्स द्वारा प्रेरित, जॉन वेल्स द्वारा प्रेरित, थॉमस जेफरसन द्वारा प्रेरित।

शब्द “इंपेल्ड” को जानबूझकर चुना गया है। हम नहीं जानते कि ये महिलाएं अपने यौन साथी के बारे में क्या सोचती हैं, लेकिन हम जानते हैं कि उनके साथी का अपनी परिस्थितियों पर पूरा नियंत्रण था। जहां “no” कोई भार नहीं रखता, वहां “yes” मौजूद नहीं हो सकता। “सहमति” शब्द इसका वर्णन नहीं करता है।

हेमिंग्स की कहानी के महत्वपूर्ण होने का एक और कारण है: उन सवालों के लिए जो यह उठाता है। आज यौन सहमति कहाँ मौजूद है कहाँ नहीं है? हम इसे कितना वजन देते हैं? केवल 200 साल पहले के पैटर्न किस तरह से अभी भी तरंगित हैं? हम किस तरह से जाति, लिंग और अन्य पहचानकर्ताओं के अनुसार लोगों के अधिकारों और विशेषाधिकारों को निर्धारित करना जारी रखते हैं?

साथ ही, हेमिंग्स की कहानी पर एक महिला के इतिहास का परिप्रेक्ष्य मुख्यधारा की कहानियों से कैसे भिन्न है? उस अंतिम प्रश्न के लिए, इस लेख में खुदाई करें।


सैली हेमिंग्स और अमेरिकी इतिहास में उनका स्थान

तीसरे ग्रेडर के रूप में, एनेट गॉर्डन-रीड को थॉमस जेफरसन की अपनी पहली जीवनी पढ़ना याद है। इस पूर्व राष्ट्रपति के साथ उनका आकर्षण उनकी किशोरावस्था और वयस्कता के दौरान जारी रहा, जिससे उन्हें अंततः एक प्रतिष्ठित इतिहासकार और लेखक बनने की प्रेरणा मिली। हालाँकि, यह खुद जेफरसन था जिसने उसकी कल्पना को सबसे अधिक प्रज्वलित किया, लेकिन उसके लंबे समय तक गुलाम, सैली हेमिंग्स (1773-1835)।

अपने पूरे करियर के दौरान, प्रोफेसर गॉर्डन-रीड और हार्वर्ड लॉ स्कूल में कार्ल एम. लोएब विश्वविद्यालय के प्रोफेसर और हार्वर्ड विश्वविद्यालय में इतिहास के प्रोफेसर &ndash ने अपनी परिवर्तनकारी छात्रवृत्ति का अधिकांश हिस्सा सुश्री हेमिंग्स की उल्लेखनीय कहानी बताने के लिए समर्पित किया है, न केवल उन पर ध्यान केंद्रित किया है जेफरसन के साथ दशकों पुराना रिश्ता लेकिन जिस पर वह नस्ल, लिंग, स्थिति और परिस्थितियों के आकार की एक जटिल महिला के रूप में थी।

26 जनवरी को, चैपिन समुदाय को इस प्रसिद्ध विद्वान के साथ एक आभासी शाम बिताने का विशिष्ट विशेषाधिकार प्राप्त था। 2021 गिल्डर लेहरमैन इंस्टीट्यूट लेक्चरर के रूप में, उन्होंने अपनी आकर्षक बातचीत को अपनी पुलित्ज़र पुरस्कार विजेता पुस्तक, “द हेमिंग्स ऑफ़ मोंटिसेलो: एन अमेरिकन फ़ैमिली&rdquo (२००८), अपने पिछले काम के लिए एक अनुवर्ती, “थॉमस जेफरसन और सैली हेमिंग्स&rdquo (1997) के इर्द-गिर्द केंद्रित किया।

2006 में उद्घाटन किया गया, चैपिन का वार्षिक व्याख्यान द गिल्डर लेहरमैन इंस्टीट्यूट ऑफ अमेरिकन हिस्ट्री के साथ स्कूल की अद्भुत साझेदारी का परिणाम है, जो शैक्षिक कार्यक्रमों के माध्यम से यू.एस. इतिहास की समझ को बढ़ावा देता है। कक्षा 7 और 11 के छात्रों ने वर्तमान और पूर्व माता-पिता, पेशेवर समुदाय के सदस्यों, पूर्व छात्रों, दादा-दादी और दोस्तों के साथ वर्चुअल वेबिनार में लॉग इन किया।

इतिहास के लिए पुलित्जर पुरस्कार के अलावा, प्रोफेसर गॉर्डन-रीड को राष्ट्रीय पुस्तक पुरस्कार, राष्ट्रीय मानविकी पदक, गुगेनहाइम फैलोशिप और मैकआर्थर & ldquogenius & rdquo अनुदान सहित कई सम्मान प्राप्त हुए हैं। कई खंडों की लेखिका, वह लेखन और शिक्षा के क्षेत्र में करियर बनाने से पहले एक वकील थीं।

"यह पुस्तक मेरे लिए बहुत मायने रखती है," स्कूल के प्रमुख सुज़ैन फोगार्टी के गर्मजोशी से स्वागत और गिल्डर लेहरमैन इंस्टीट्यूट के अध्यक्ष जेम्स बास्कर के परिचय के बाद प्रोफेसर गॉर्डन-रीड ने कहा।

“मैं जेफरसन के संबंध में हेमिंग्स परिवार की बर्खास्तगी से असंतुष्ट था, इसलिए मैंने खुद से पूछा, &lsquoमैं क्या कर सकता हूं?&rsquo&rdquo

प्रोफेसर गॉर्डन-रीड जिस “बर्खास्तगी” का जिक्र कर रहे थे, वह ऐतिहासिक रिकॉर्ड से सैली हेमिंग्स और उनके परिवार को व्यवस्थित रूप से हटाने का था। 150 वर्षों तक, इतिहासकारों ने इस बात से इनकार किया कि जेफरसन के अपने दास के साथ घनिष्ठ संबंध थे और इस दावे का समर्थन करने वाले सबूतों के बावजूद, उसके छह बच्चों को जन्म दिया। हालांकि अधिकांश आधुनिक इतिहासकारों का मानना ​​है कि संबंध वास्तव में मौजूद थे, 1998 तक डीएनए परीक्षण ने जेफरसन के पितृत्व को साबित कर दिया था।

अपने ज़बरदस्त और श्रमसाध्य शोध के माध्यम से, प्रोफेसर गॉर्डन-रीड ने इस लंबे समय तक चलने वाली ऐतिहासिक बहस पर नई रोशनी डाली, जिससे हेमिंग्स को अमेरिकी कथा में सही जगह बहाल करने में मदद मिली। जेफरसन के प्रचुर अभिलेखागार की जांच करके & ndash वह & ldquo; अडिग रिकॉर्ड कीपर & rdquo था & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo & rdquo; & ndash ने बताया कि कैसे वह एक समयरेखा को एक साथ जोड़ने में सक्षम थी, जिसने १७०० के दशक से वर्जीनिया में हेमिंग्स परिवार का पता लगाया था, १८२६ में थॉमस जेफरसन की मृत्यु के बाद के वर्षों में।

प्रोफेसर गॉर्डन-रीड और rsquos स्वीपिंग, 800-पृष्ठ पुस्तक, जिसे उन्होंने "एक गुलाम परिवार की पीढ़ीगत गाथा" के रूप में चित्रित किया, इस तथ्य से भी लाभान्वित हुए कि हेमिंग्स मॉन्टिसेलो, जेफरसन के वर्जीनिया बागान में आधी सदी से अधिक समय तक रहे। उन्होंने कहा, "मैं बिक्री से अलग हुए [गुलाम] परिवारों के विपरीत उनके जीवन का पालन कर सकती हूं।" उसने यह भी नोट किया कि सैली हेमिंग्स जेफरसन की मृत पत्नी, मार्था वेल्स जेफरसन की सौतेली बहन थी, जिसने शायद जेफरसन को उसके साथ तरजीही व्यवहार करने में योगदान दिया हो।

सैली हेमिंग्स के साथ, पुस्तक में उनकी मां, एलिजाबेथ हेमिंग्स, उनके भाई-बहनों और जेफरसन के साथ उनके चार बच्चों के बारे में महत्वपूर्ण खंड शामिल हैं जो रहते थे (दो बचपन में ही मर गए): बेटे बेवर्ली, मैडिसन और एस्टन और बेटी हैरियट। उन्होंने कहा, "मैं सैली हेमिंग्स से आगे जाना चाहती थी," उन्होंने कहा, मैडिसन हेमिंग्स की यादों ने उनके शोध में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।

एक बिंदु पर, प्रोफेसर गॉर्डन-रीड ने युवा सैली हेमिंग्स और उसके और उसके भाई, जेम्स के पेरिस में बिताए समय के बारे में एक खुलासा कहानी साझा की, जहां जेफरसन एक राजनयिक मिशन पर सेवा कर रहे थे। सुश्री हेमिंग्स 1787 में यात्रा पर जेफरसन की बेटी के साथ थीं और समय के साथ जेफरसन की "ldquoconcubine" बन गईं, प्रोफेसर ने समझाया।

यह जानकर कि वह गर्भवती थी, सुश्री हेमिंग्स पेरिस में रहना चाहती थीं, जहाँ उन्हें पता था कि दासता फ्रांसीसी कानून द्वारा अवैध है। हालाँकि, जेफरसन ने उसे एक तरह का प्रस्ताव दिया। अगर वह वर्जीनिया लौट आई, तो उसने वयस्क होने पर अपने बच्चे और भविष्य के किसी भी बच्चे को मुक्त करने का वादा किया।

"सैली ने जेफरसन के साथ वापस आने का फैसला किया," प्रोफेसर गॉर्डन-रीड ने कहा। &ldquoउसने ऐसा क्यों किया? लोग मुझसे पूछते हैं। इसके बारे में सोचो। उसके परिवार को छोड़ना बहुत मुश्किल होता। यह सभी गुलाम लोगों की दुविधा है। क्या आप आजादी लेते हैं और अपने परिवार को पीछे छोड़ देते हैं?&rdquo

अंत में, जेफरसन ने अपना वादा निभाया। जैसा कि प्रोफेसर ने दोहराया, सैली हेमिंग्स और उनके परिवार को अन्य ग़ुलाम लोगों से ऊपर उठाया गया था, संभवतः उनकी दिवंगत पत्नी के साथ उनके जैविक संबंध के कारण। इस प्रकार, हेमिंग्स के बच्चे घरेलू काम करते थे और उन्हें कभी नौकर के रूप में काम नहीं करना पड़ता था। इसके अलावा, &ldquoउन्होंने मुक्ति पर एक प्रमुख शुरुआत की।&rdquo

“कुछ लोगों ने इसे अस्तित्व की कहानी के रूप में देखा, & rdquo; प्रोफेसर गॉर्डन-रीड ने सुश्री हेमिंग्स के सामने आने वाले जटिल विकल्पों को दर्शाते हुए बताया। “सैली जैसे लोगों ने अपने और अपने परिवार के लिए बेहतर जीवन बनाने के लिए जिस भी एजेंसी का इस्तेमाल किया, उसका इस्तेमाल किया।&rdquo

अपने रोचक व्याख्यान के अंतिम कुछ मिनटों के लिए, प्रोफेसर गॉर्डन-रीड ने पहले से सबमिट किए गए कई प्रश्नों का विनम्रतापूर्वक जवाब दिया, जिनमें से एक ने उनकी शोध प्रक्रिया की चुनौतियों को छुआ।

“यह कठिन है जब आप जानकारी के छोटे-छोटे टुकड़ों के साथ काम कर रहे हैं। यह एक पहेली की तरह है। आपको रचनात्मक और व्यापक रूप से सोचना होगा और सूखे छेदों के लिए तैयार करना होगा जो कहीं नहीं ले जाते हैं, "उन्होंने कहा," आपको अपनी परियोजना पर विश्वास करना होगा और हर जीत का स्वाद लेना होगा। और आपको इसे प्यार करना होगा!&rdquo

अपनी समापन टिप्पणी में, डॉ. बस्कर ने प्रोफेसर गॉर्डन-रीड की उनकी करुणामयी और विचारोत्तेजक बातचीत के लिए प्रशंसा की। उन्होंने कहा, "आपने इन छात्रों के लिए जो किया है, वह वास्तव में अलग-अलग लोगों और अलग-अलग परिस्थितियों की दुनिया को खोल देता है और हमें उन्हें इंसान के रूप में समझने में मदद करता है," उन्होंने कहा।

&ldquoदूसरी चीज जो आपने की है, वह यह है कि आपने एक संभावना का मॉडल तैयार किया है। मुझे उम्मीद है कि चैपिन के ऐसे छात्र हैं जिन्हें आज रात आपको सुनने का मौका मिला है जो आप में कुछ ऐसा देख सकते हैं जिसकी वे आकांक्षा कर सकते हैं और बन सकते हैं। & rdquo


क्या जॉन एडम्स ने थॉमस जेफरसन और सैली हेमिंग्स को आउट किया?

1802 के पहले आठ महीने राष्ट्रपति जेफरसन के लिए दयालु रूप से सुस्त थे। फ्रांस और इंग्लैंड ने एक शांति संधि पर हस्ताक्षर किए, जिससे अमेरिकी वाणिज्य के लिए यूरोपीय और कैरेबियाई बंदरगाहों को फिर से खोल दिया गया। नौसेना भूमध्य सागर में बार्बरी समुद्री लुटेरों के खिलाफ प्रगति कर रही थी। वेस्ट प्वाइंट स्थापित किया गया था। एक प्रमुख चिंता राष्ट्रीय ऋण का भुगतान कर रही थी। 1800 का कड़वा चुनाव स्मृति से लुप्त होता जा रहा था।

इस कहानी से

थॉमस जेफरसन और सैली हेमिंग्स: एक अमेरिकी विवाद

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फिर, के 1 सितंबर के अंक में रिचमंड रिकॉर्डर, एक कुख्यात पत्रकार, जेम्स कॉलेंडर ने बताया कि संयुक्त राज्य के राष्ट्रपति की एक अश्वेत दासी थी जिसने उसे कई बच्चे पैदा किए थे। “IT सर्वविदित है कि आदमी, जिसका सम्मान करना लोगों को प्रसन्न करता है, रखता है, और कई वर्षों से अपनी उपपत्नी के रूप में, अपने स्वयं के दासों में से एक को रखता है, कहानी शुरू हुई। “उसका नाम सैली है।”

मेन से जॉर्जिया तक संघीय समाचार पत्रों ने कहानी को पुनर्मुद्रित किया। राष्ट्रपति और “डस्की सैली के बारे में नस्लवादी कविताएं प्रकाशित की गईं। जेफरसन के रक्षक अधिक मौन थे, इस इनकार के लिए व्यर्थ प्रतीक्षा कर रहे थे जो कार्यकारी हवेली से कभी नहीं आया था। इस कांड ने नवेली राष्ट्र को हिलाकर रख दिया।

जेफरसन और हेमिंग्स के बीच संबंध कैसे “ प्रसिद्ध थे? कॉलेंडर ने लिखा है कि अखबारों में 'एक या दो बार इसका संकेत' दिया गया था, जैसा कि वास्तव में 1800 और 1801 में था। और उसकी बकवास की प्रतिक्रिया में, संयुक्त राज्य अमेरिका का राजपत्र ने कहा कि उसने 'वर्जीनिया में और वर्जीनिया जेंटलमेन द्वारा एक ही विषय को स्वतंत्र रूप से सुना था।' लेकिन विद्वानों ने स्रोतों का पता लगाया है, लेकिन उन्होंने कॉलेंडर की उपस्थिति से पहले जेफरसन-हेमिंग्स संपर्क के लिए कोई विशेष लिखित संदर्भ की पहचान नहीं की है। #8217s निंदनीय रिपोर्ट।

मेरा मानना ​​है कि मुझे ऐसे दो संदर्भ मिले हैं। वे एक्सपो के पहले आठ साल से अधिक समय से हैं, और वे जेफरसन के पुराने दोस्त और राजनीतिक प्रतिद्वंद्वी जॉन एडम्स के अलावा किसी और की कलम से नहीं आए हैं। जनवरी १७९४ में अपने बेटों चार्ल्स और जॉन क्विन्सी को लिखे पत्रों में, एडम्स ने मॉन्टिसेलो के ऋषि और बागान के चारों ओर 'डैशिंग सैली' के रूप में जानी जाने वाली खूबसूरत युवती के बीच संबंधों की ओर इशारा किया। संदर्भ अब तक ध्यान से बच गए हैं क्योंकि एडम्स ने एक शास्त्रीय संकेत का इस्तेमाल किया जिसका महत्व इतिहासकार और जीवनी लेखक सराहना करने में विफल रहे हैं।

एडम्स के पत्र इस बात के ठोस सबूत पेश करते हैं कि देश के प्रमुख राजनीतिक परिवारों में से कम से कम एक को जेफरसन-हेमिंग्स के रिश्ते के बारे में बहुत पहले से पता था। दस्तावेजों ने रिश्ते के बारे में कुलीन जागरूकता के सवाल पर, प्रारंभिक गणराज्य में प्रेस की प्रकृति पर और स्वयं एडम्स पर नई रोशनी डाली।

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यह लेख स्मिथसोनियन पत्रिका के नवंबर अंक का चयन है

Jefferson resigned as George Washington’s secretary of state on the last day of 1793. It had not been a good year. His efforts to force his hated rival Alexander Hamilton out of the cabinet for financial misconduct failed miserably. Continuing to support the French Revolution despite the guillotining of the king and queen and the blossoming of the Terror, he alienated Adams and was disappointed by Washington’s proclamation of American neutrality in France’s latest war with England. At 50 years old, he was eager to return to his beloved Virginia estate to live as a gentleman farmer and philosopher.

Adams, the vice president, refused to believe that his estranged friend was really done with public life. In letters to his two eldest sons, he sourly assessed the man he was convinced would challenge him to succeed Washington as president. On January 2 he wrote to Charles:

Mr Jefferson is going to Montecello to Spend his Days in Retirement, in Rural Amusements and Philosophical Meditations—Untill the President dies or resigns, when I suppose he is to be invited from his Conversations with Egeria in the Groves, to take the Reins of the State, and conduct it forty Years in Piety and Peace.

On January 3 he wrote to John Quincy at greater length, enumerating seven possible motives for Jefferson’s resignation.

5. Ambition is the Subtlest Beast of the Intellectual and Moral Field. It is wonderfully adroit in concealing itself from its owner, I had almost said from itself. Jefferson thinks he shall by this step get a Reputation of an humble, modest, meek Man, wholly without ambition or Vanity. He may even have deceived himself into this Belief. But if a Prospect opens, The World will see and he will feel, that he is as ambitious as Oliver Cromwell though no soldier. 6. At other Moments he may meditate the gratification of his Ambition Numa was called from the Forrests to be King of Rome. And if Jefferson, after the Death or Resignation of the President should be summoned from the familiar Society of Egeria, to govern the Country forty Years in Peace and Piety, So be it.

In the vernacular of the time, “conversation” was a synonym for sexual intercourse and “familiar” was a synonym for “intimate.” The obvious candidate for the person whose conversation and familiar society Jefferson would supposedly be enjoying at his bucolic home is Sally Hemings.

But who was Egeria, and how confident can we be that Adams intended Hemings when he invoked her name?

Egeria is a figure of some importance in the mythical early history of ancient Rome. According to Livy and Plutarch, after the death of the warlike Romulus, the senators invited a pious and intellectual Sabine named Numa Pompilius to become their king. Accepting the job with some reluctance, Numa set about establishing laws and a state religion.

To persuade his unruly subjects that he had supernatural warrant for his innovations, Numa claimed that he was under the tutelage of Egeria, a divine nymph or goddess whom he would meet in a sacred grove. The stories say she was not just his instructor but also his spouse, his Sabine wife having died some years before. “Egeria is believed to have slept with Numa the just,” Ovid wrote in his अमोरेस.

Age 40 when he became king, Numa reigned for 43 years—a golden age of peace for Rome during which, in Livy’s words, “the neighboring peoples also, who had hitherto considered that it was no city but a bivouac that had been set up in their midst, as a menace to the general peace, came to feel such reverence for them, that they thought it sacrilege to injure a nation so wholly bent upon the worship of the gods.”

Numa Pompilius converses with the nymph Egeria in a 1792 sculpture by the Danish artist Bertel Thorvaldsen. (कांग्रेस के पुस्तकालय)

Adams, who was well versed in Latin and Greek literature, had every reason to feel pleased with his comparison. Like Rome at the end of Romulus’ reign, the United States was a new nation getting ready for its second leader. Jefferson would be the American Numa, a philosophical successor to the military man who had won his country’s independence. Like Numa, Jefferson was a widower (his wife, Martha, died in 1782) who would prepare himself for the job by consorting with a nymph, his second wife, in a grove that was sacred to him.

I asked Annette Gordon-Reed, the Harvard scholar and author of Thomas Jefferson and Sally Hemings: An American Controversy, what she made of the Adams references. “While the two letters to his sons do not definitively prove that Adams knew about the Jefferson-Hemings liaison in early 1794,” Gordon-Reed said in an email, “this elucidation of the allusion to Egeria makes that an intriguing possibility.”

One didn’t require a classical education to grasp the Egeria allusion in the early 1790s. In 1786, the French writer Jean-Pierre Claris de Florian had published Numa Pompilius, Second Roi de Rome, a romantic novel dedicated to Marie Antoinette—she liked it—and intended as a guide for an enlightened monarchy in France. (“People will believe I’ve written the story / Of you, of Louis, and of the French,” Florian’s dedicatory poem declares.) Soon translated into English, Spanish and German, the novel became a runaway best seller in the North Atlantic world.

It was while researching a novel of my own about the life and afterlife of Numa and Egeria that I happened upon the allusions in the two Adams letters. As a student of religion in public life, I have long been interested in Numa as an exemplary figure in the history of Western political thought from Cicero and St. Augustine to Machiavelli and Rousseau.

In fact, John Adams had made a point of invoking Numa and his divine consort in the three-volume Defence of the Constitutions of Government of the United States of America, which he published while serving as minister to Eng­land in 1787. “It was the general opinion of ancient nations, that the divinity alone was adequate to the important office of giving laws to men,” he writes in the preface. “Among the Romans, Numa was indebted for those laws which procured the prosperity of his country to his conversations with Egeria.” Later in the work he explains, “Numa was chosen, a man of peace, piety, and humanity, who had address enough to make the nobles and people believe that he was married to the goddess Egeria, and received from his celestial consort all his laws and measures.”

In the Defence, Adams was at pains to inform the world that, unlike other nations past and present, the recently united American states “have exhibited, perhaps, the first example of governments erected on the simple principles of nature.” In other words, no Egerias need apply: “It will never be pretended that any persons employed in that service had any interviews with the gods, or were in any degree under the inspiration of heaven, any more than those at work upon ships or houses, or labouring in merchandize or agriculture: it will for ever be acknowledged that these governments were contrived merely by the use of reason and the senses.”

In a 1794 letter, John Adams gossiped slyly to son Charles about Jefferson’s “Conversations with Egeria." (Collection of the Massachusetts Historical Society) The second page of Adams' letter to Charles (Collection of the Massachusetts Historical Society) The third page of Adams' letter to Charles (Collection of the Massachusetts Historical Society) The letter written by John Adams to his son John Quincy Adams likely on January 3, 1794 (Collection of the Massachusetts Historical Society) The second page of Adams' letter to his son John Quincy (Collection of the Massachusetts Historical Society)

Jefferson was the American avatar of Enlightenment rationality, a staunch opponent of the government establishment of religion, and the Washington administration’s foremost advocate of war with the Barbary pirates. Adams’ portrayal of him consulting with a goddess in order to govern “in Piety and Peace” was sharply pointed on all counts. But did he intend the goddess in question to refer to Sally Hemings?

There’s good reason to think so. Seven years earlier, Jefferson had arranged for his 8-year-old daughter, Mary, to join him and his elder daughter, Martha, in Paris. Hemings, a slave who was also a half-sister of Jefferson’s late wife, accompanied Mary on the trans-Atlantic passage to England upon their arrival, the two girls went to stay with the Adamses in London. Hemings was then 14 years old but, tellingly, Abigail Adams thought she was 15 or 16.

Writing Jefferson that the two had arrived, Abigail Adams took them under her wing until an emissary showed up two weeks later to convey them to Paris, where Jefferson almost certainly began having sex with Hemings. So in 1787 John Adams had seen for himself that Jefferson had a nubile beauty in his possession. By the end of 1793, John Quincy and Charles presumably would have been aware of it, too. Otherwise, the sexual allusion to Egeria would have been lost on them.

Significantly, John Adams did not allude to the matter when he wrote to Abigail at around the same time. She and Jefferson had something of a mutual admiration society, after all. “My Love to Thomas,” she wrote her husband on the very day that Jefferson resigned as secretary of state (though she wasn’t yet aware of that). Despite the two men’s political rivalry, she maintained a high regard for Jefferson through the 1790s, describing him as a man of “probity” in a letter to her sister. So while John Adams, in Philadelphia, did not refrain from criticizing Jefferson in his January 6, 1794, letter to Abigail, in Massachusetts, he did so with care.

Jefferson went off Yesterday, and a good riddance of bad ware. I hope his Temper will be more cool and his Principles more reasonable in Retirement than they have been in office. I am almost tempted to wish he may be chosen Vice President at the next Election for there if he could do no good, he could do no harm. He has Talents I know, and Integrity I believe: but his mind is now poisoned with Passion Prejudice and Faction.

There was no mention of Numa and Egeria. As I see it, John knew that his wife would not be amused by the insinuation that Jefferson was retiring to an intimate relationship with the maidservant she had cared for in London seven years earlier. That joke was reserved for the boys.

Among the African-Americans enslaved at Monticello were up to 70 members of the Hemings family over 5 generations. (कांग्रेस के पुस्तकालय) A photograph of Jefferson’s Monticello, circa 1920 (Library of Congress)

A political eon passed between the vice president’s private joke and the presidential scandal. In 1796, Jefferson was narrowly defeated for the presidency by Adams and, under Article II of the Constitution (changed in 1804), indeed became vice president, having received the second-largest number of electoral votes. Four years later, he returned the favor, besting Adams in perhaps the ugliest presidential election in American history.

By then, Callender had won his muckraking spurs by publishing the story of Alexander Hamilton’s affair with a married woman and subsequent illicit financial arrangement with the woman’s husband. Jefferson was sufficiently impressed to provide the journalist with financial support to keep up his anti-Federalist work. But in May of 1800, Callender was convicted and sentenced to nine months in prison under the Sedition Act for “The Prospect Before Us,” a tract alleging pervasive corruption in the Adams administration. After his release, he approached Jefferson and asked to be appointed postmaster of Richmond. Jefferson refused. Callender traveled to Charlottesville and ferreted out the Hemings story, published under the headline “The President, Again.”

One of the more scurrilous commentaries on the story came from John Quincy Adams. On October 5, he sent his youngest brother, Thomas Boylston, a letter with an imitation of Horace’s famous ode to a friend who had fallen in love with his servant girl that begins: “Dear Thomas, deem it no disgrace / With slaves to mend thy breed / Nor let the wench’s smutty face / Deter thee from the deed.”

In his letter John Quincy writes that he had been going through books of Horace to track down the context of a quotation when what should drop out but this poem by, of all people, Jefferson’s ideological comrade in arms Tom Paine, then living in France. John Quincy professed bafflement that “the tender tale of Sally” could have traveled across the Atlantic, and the poem back again, within just a few weeks. “But indeed,” he wrote, “Pain being so much in the philosopher’s confidence may have been acquainted with the facts earlier than the American public in general.”

Historians have assumed that John Quincy, an amateur poet, composed the imitation ode in the weeks after Callender’s revelation hit the press. But in light of his father’s letters, it is not impossible that he had written it before, as his arch little story of its discovery implied. Thomas Boylston arranged to have his brother’s poem published in the prominent Federalist magazine The Port-Folio, where it did in fact appear under Paine’s name.

The Adamses never dismissed Callender’s story as untrue. No direct comment from Abigail Adams has come to light, but Gordon-Reed argues in The Hemingses of Monticello that the scandal deepened her estrangement from Jefferson after the bitter 1800 election. When Mary Jefferson died in 1804, Abigail wrote Thomas a chilly condolence letter in which she described herself as one “who once took pleasure in subscribing herself your friend.”

John Adams, in an 1810 letter to Joseph Ward, refers to James Callender in such a way as to imply that he did not consider the Hemings story credible. “Mr Jeffersons ‘Charities’ as he calls them to Callender, are a blot in his Escutchion,” he writes. “But I believe nothing that Callender Said, any more than if it had been Said by an infernal Spirit.” In the next paragraph, however, he appears more than prepared to suspend any such disbelief.

Callender and Sally will be remembered as long as Jefferson as Blotts in his Character. The story of the latter, is a natural and almost unavoidable Consequence of that foul contagion (pox) in the human Character Negro Slavery. In the West Indies and the Southern States it has the Same Effect. A great Lady has Said She did not believe there was a Planter in Virginia who could not reckon among his Slaves a Number of his Children. But is it Sound Policy will it promote Morality, to keep up the Cry of such disgracefull Stories, now the Man is voluntarily retired from the World. The more the Subject is canvassed will not the horror of the Infamy be diminished? and this black Licentiousness be encouraged?

Adams goes on to ask whether it will serve the public good to bring up the old story of Jefferson’s attempted seduction of a friend’s wife at the age of 25, “which is acknowledged to have happened.” His concern is not with the truth of such stories but with the desirability of continuing to harp on them (now that there is no political utility in doing so). He does not reject the idea that Jefferson behaved like other Virginia planters.

Adams’ sly joke in his 1794 letters shows him as less of a prude than is often thought. It also supports Callender’s assertion that the Jefferson-Hemings relationship was “well known,” but kept under wraps. It may be time to moderate the received view that journalism in the early republic was no-holds-barred. In reality, reporters did not rush into print with scandalous accusations of sexual misconduct by public figures. Compared with today’s partisan websites and social media, they were restrained. It took a James Callender to get the ball rolling.

John Adams’ reference to Jefferson’s Egeria put him on the cusp of recognizing a new role for women in Western society. Thanks largely to Florian’s 1786 best seller, the female mentor of a politician, writer or artist came to be called his Egeria. That was the case with Napoleon, Beethoven, Mark Twain, Andrew Johnson and William Butler Yeats, to name a few. In Abigail, Adams had his own—though so far as I know she was never referred to as such. It was a halfway house on the road to women’s equality, an authoritative position for those whose social status was still subordinate.

Gordon-Reed has criticized biographers who insist that it is “ridiculous even to consider the notion that Thomas Jefferson could ever have been under the positive influence of an insignificant black slave woman.” Ironically, Adams’ sarcastic allusion conjures up the possibility. Did Sally Hemings, Jefferson’s French-speaking bedmate and well-organized keeper of his private chambers, also serve as his guide and counselor—his Egeria? The question is, from the evidence we have, unanswerable.

In the last book of his metamorphoses, Ovid portrays Egeria as so inconsolable after the death of Numa that the goddess Diana turns her into a spring of running water. When Jefferson died in 1826, he and Hemings, like Numa and Egeria, had to all intents and purposes been married for four decades. Not long afterward, his daughter Martha freed Hemings from slavery, as her children had been freed before her.

We do not know if, as she celebrated her liberation, she also mourned her loss. But we can be confident that her name, like Egeria’s, will forever be linked with her eminent spouse, as John Adams predicted.

About Mark Silk

Mark Silk is a professor and the director of the Leonard E. Greenberg Center for the Study of Religion in Public Life at Trinity College. A former reporter and editorial writer at the अटलांटा जर्नल-संविधान, he is the author of several books on religion in contemporary America and is a senior columnist for the Religion News Service.


Sally Hemings

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Sally Hemings, (born 1773, Charles City county, Virginia [U.S.]—died 1835, Charlottesville, Virginia, U.S.), American slave who was owned by U.S. Pres. Thomas Jefferson and is widely believed to have had a relationship with him that resulted in several children.

Hemings, known as Sally but who was likely named Sarah, was born into slavery to a white father, John Wayles, and his mulatto slave, Elizabeth Hemings. According to oral history passed down through the Hemings family, Elizabeth was the daughter of a white sea captain named Hemings and an African slave owned by Wayles. Sally was thus three-fourths white. When Wayles died in 1773, Elizabeth and her children were inherited by Martha Jefferson, who was Wayles’s daughter by Martha Eppes Wayles and the wife of Thomas Jefferson. The Hemings family was sent to Monticello, Jefferson’s farm and estate in Virginia, where they were given positions as house slaves.

Two years after Martha’s death in 1782, Jefferson went to France to serve as a diplomat. In 1787 he sent for his youngest daughter, Maria, who was escorted by Hemings, then 14 years old. It was during that time that an intimate relationship between Hemings and Jefferson is thought to have begun. In 1789 Jefferson and Hemings returned to the United States. She resumed her work at Monticello, and Jefferson’s records noted that, over the next two decades, she gave birth to six children. Harriet was born in 1795 but lived only two years. Hemings gave birth to a son, Beverly, in 1798 and another daughter named Harriet, in 1801. An unnamed daughter was born in 1799 but died in infancy. Hemings later had two sons, Madison and Eston, who were born in 1805 and 1808, respectively. Some have claimed that Hemings’s first child was Thomas C. Woodson, born in 1790. However, there is no evidence that Hemings had a child that year—notably, Jefferson never noted the birth—and later DNA tests revealed that he was not the father.

In Jefferson’s records from 1822, Harriet and Beverly were listed as runaways, but they actually were allowed to leave freely. Their light-coloured skin helped them blend into the white world of Washington, D.C. Madison and Eston were freed in 1826 at the time of Jefferson’s death. Hemings was not mentioned in Jefferson’s will. In 1827 she was listed as a slave on the official slave inventory of the Jefferson estate and valued at $50. It later appears that she received unofficial freedom from Jefferson’s daughter Martha, and Hemings lived the rest of her life with her sons Madison and Eston in Charlottesville, Virginia.

The first public mention of Hemings came in 1802, when The Recorder newspaper published an article by James Callender, an adversary of Jefferson, who claimed a relationship between her and Jefferson. Jefferson never responded to the allegations, which became the source of much debate and speculation. Although some of his white descendants later denied the claims—Peter Carr, a nephew of Jefferson, was often cited as the father of Hemings’s children—Hemings’s descendants argued, on the basis of oral history and an 1873 memoir by Madison Hemings, that Jefferson was the father. With conflicting and inconclusive evidence, the majority of scholars found the allegations unlikely. In 1998, however, DNA samples were gathered from living descendants of Jefferson and Hemings, and the subsequent tests revealed that Jefferson was almost certainly the father of some of Hemings’s children Carr was ruled out. Although the scholarly consensus became that Jefferson and Hemings were sexual partners, some, citing the lack of scientific certainty, continued to contest Jefferson’s paternity. (देखो “Tom and Sally”: the Jefferson-Hemings paternity debate.)

This article was most recently revised and updated by Amy Tikkanen, Corrections Manager.


Did Sally Hemings and Thomas Jefferson Love Each Other?

In the years since the publication of my book Thomas Jefferson and Sally Hemings: An American Controversy, I have traveled throughout the United States and overseas talking about them—and life and slavery at Monticello. Writers are, in the main, solitary creatures. Or, at least, the process of writing forces us into solitude for long stretches of time I find it refreshing and gratifying to meet people who have read one’s work (or plan to) and have questions, observations, and opinions about it. In all the venues I have visited, from Houston to Stockholm, one question always arises: Did they love each other?

To call this a loaded question does not begin to do justice to the matter, given America’s tortured racial history and its haunting legacy. To be on the receiving end of that question is to be thrown into a large minefield. It is even worse for someone who is considered an expert on Hemings and Jefferson. You wrote the book about them, didn’t you?

Part of a historian’s job is to try to navigate the gap stretching between those who lived in the past and those who live today, especially pointing out the important differences. At the same time, it remains equally important to recognize and give due consideration to those points of commonality that the past the present share. While there’s truth in the old saying that the past is a foreign country, anyone visiting a foreign land also encounters many familiar sights, rituals, and behaviors, because the basic realities of the human condition remain the same.

See the essay in the June 1972 American Heritage, "The Great Jefferson Taboo" by Fawn Brody, which reignited the controversy over Jefferson and Hemings

What does this mean for Sally and Thomas, the enslaved woman and the man who owned her? Their legal relationship to one another—and the world they shared—is strange to us today. Certainly people suffer oppression today: many work for little or no pay, while countless women and children are forced into prostitution. Yet this cannot match the horrific nature of America’s racially-based chattel slavery, in which a person’s children were enslaved in perpetuity unless an owner decided to give up his or her ownership of that person. What love could exist between a man and a woman enmeshed in—and negotiation the rules of—that world? And what difference does it make if they “loved” each other? Why are members of my audience so intent on knowing that?

The question about Hemings and Jefferson, of course, does not arise from a vacuum. We modern people have a history, so to speak, with love, especially of the romantic kind. Not other human emotion excites such passionate interest and longing or gives rise to such high expectations at all levels of society. Songs tell us that “love” is “the answer” to almost everything that ails us: war, famine, disease, and racial prejudice. Love is all we need.

Indeed, I suspect that love’s supposed capacity to heal lies at the heart of people’s interest in Hemings and Jefferson. And he is the prime focus of the inquiry. My impression from talking with people and reading the letters they writing to me, not to mention the many operas, plays, screenplays, and proposals for novels they send, is that Jefferson’s love for Hemings could somehow redeem and heal him. Thomas Jefferson—in need of redemption?

As much as we admire the author of the Declaration of Independence and the two-term U.S. president, a man who doubled the size of the nation, sent Lewis and Clark west, founded the University of Virginia, championed religious freedom, and acted as an all-around renaissance man, Jefferson the slaveholder poses a great challenge. He publicly aired his suspicions that the mental capacity of blacks was inferior to whites’, not exactly as a popular believe in a society that claims (note the operative word “claims”) to find such notions completely abhorrent. For some, the knowledge that Jefferson had loved the enslaved African American woman with whom he had seven children would rescue him from the depravity of having been a slave owner who made disparaging comments about blacks—perhaps not totally exonerating him, but in some small but important way moderating the disturbing facts. That much-longed for human connection would have worked its magic.

Love, which remains extremely difficult to capture and define today or in the past, poses a major hurdle in sorting out the nature of their relationship. Speaking of love in the context of a master-slave relationship is even more difficult, given the moral and political implications. After all, the idea of “love” was used during the antebellum period and afterward as a defense of slavery. Apologists for the peculiar institution claimed that a genuine “love” existed between the races during slavery, putting the lie to northern abolitionists’ claim that the institution was evil and exploitative. Southern slaveholders often pointed to their affection for their individual “mammies” and the supposedly deep ties they formed with their enslaved playmates (of the same sex, of course) on the plantation. Significantly, they never spoke about the possibility of love and regular heterosexual relationships between males and females of mixed races. That type of love was taboo then, and it has remained discomfiting to many Americans even into the 21st century.

Then there’s the question of consent and rape. While Martha Jefferson had given her perpetual consent to sexual relations with her husband by the act of marrying him—there was no such thing as marital rape—Jefferson owned his wife’s half sister, Sally, in a completely different way. Being a man’s wife was not the same thing as being a man’s slave, even if Sally and Thomas’s relationship had begun under unusual circumstances. They became involved while Jefferson was serving as the American minister to France. Under French law, Hemings would have had a clear route to freedom had she chosen it. Instead, she agreed to return to America with him, placing herself entirely under his power. At any time, Jefferson had the right to sell her and their children if he wanted to.

White males, not just slave owners—exercised inordinate power over black women during slavery. Rape and the threat of it blighted the lives of countless enslaved women. At the same time, some black women and white men did form bonds quite different in character than from those resulting from sexual coercion. No social system can ever stamp out all the constitutive aspects of the human character. Heterosexual men and women thrown together in intimate circumstances will become attracted to one another.

Consider how Hemings and Jefferson lived at the Hôtel de Langeac in Paris between 1787 and 1789. What parents would send their pretty teenaged daughter to live in a house with a lonely, middle-aged widower whose daughters spent all week away at boarding school—and place him in charge of her well-being? Jefferson would never have allowed his daughters Patsy and Polly to live under such a situation unless a female chaperone was present. The question of appropriateness never came up with Sally Hemings, because she was a slave. Her mother, Elizabeth Hemings, had no say in the matter, just another of the countless reasons why slavery was an inhumane institution.

Suggesting that their possible feelings for one another made a difference is a romantic notion

So what do I say to people about Hemings, Jefferson, and love? I am ever mindful of the dangers of romanticizing the pair. Apologists for slavery have not all gone away, and they will fasten onto any story that appears to “soften” the harsh contours of that institution and mitigate southern slaveholder guilt. I believe, however, that saying that they may have loved each other is not romantic. Suggesting that their possible feelings for one another made a difference is a romantic notion. I am not one who believes that “love” is the answer to everything. Strong emotions that two individuals may have had cannot mitigate the problem of slavery or Jefferson’s specific role as a slave owner.

Other factors make it difficult to determine the nature of their relationship. Neither spoke publicly about it, leaving us only to draw inferences. We do know that Jefferson bargained intensely with Hemings to return to America, promising her a good life at Monticello and freedom for her children when they became adults. Was that merely in-the-moment lust? While lust can last minutes, months, or even a few years, it cannot typically span the decades during which they were involved. It simply takes more than lust to sustain an interest in another person over such an extended time period.

In addition, Jefferson had access to many other women at Monticello who could have satisfied his carnal interests. Yet, so far as the record shows, he remained fixated on Sally Hemings, arranging her life at Monticello so that she interacted with him on a daily basis for almost four decades. Despite the brutal public attention focused on the pair after James Callender exposed their relationship in 1802, Jefferson continued to have children with Hemings. Their children—James Madison, Thomas Eston, William Beverly, and Harriet—were named for people important to him. His white daughter was said to have wanted Jefferson to send Hemings and their children away so as to spare him further embarrassment. He declined.

Judging Hemings’s feelings about Jefferson proves more difficult, because she exercised no legal power over him. While she did abandon her plan to stay in France and then came home to live and have children with him, Hemings may well have had second thoughts about leaving her large and intensely connected family back home. Several of their great-grandchildren explain that Hemings returned to America because Jefferson “loved her dearly,” as if that meant something to her. Upon their return, Hemings’s relatives, both enslaved and free, behaved as if Jefferson was an in-law of sorts. After he died in 1826, Hemings left Monticello with several of Jefferson’s personal items, including pairs of his glasses, an inkwell, and shoe buckles, which she gave to her children as mementos.

While marriage is generally taken as a proof of love between a given man and woman, the quality of the relationship between couples who are not married, or cannot marry because of legal restrictions, may be better than that of men and women whose unions are recognized by law.

The most that can be said is that Hemings and Jefferson lived together over many years and had seven children, four of whom lived to adulthood. Jefferson kept his promises to Hemings, and their offspring got a four-decade head start on emancipation, making the most of it by leading prosperous and stable lives. That, I think, is about as much as one can expect from love in the context of life during American slavery.


2 thoughts on &ldquo Sally Hemmings &rdquo

I am not sure that we can say that it was outstanding for Hemings to return to the U.S. with Jefferson. I feel like it is always better to be free than enslaved and she could have had a better life had she stayed in Paris, where she would have been given greater rights. While she may have consensually entered a relationship with Jefferson, I find it puzzling that he did not free her. If he really respected her and valued her, then he wouldn’t have continued to hold her as his slave after they had been in a relationship.

I am beyond fascinated with this blog post. I find it so interesting considering that my maternal grandmother was born in France but she was forced to come to america as a teenager and married a black man so my mother and my aunts and uncles are all mixed. Also that my paternal grandmother owned slaves and my grandfather happen to be one of her family’s slaves. So this kind of hit home for me.


Children

Of the seven children born to Hemings over the next two decades, only four (five, according to Woodson&aposs descendants) lived to adulthood. Her second child, Harriet, died after only two years. Beverly (a son), born in 1798, left Monticello in 1822 and moved to Washington, D.C., where he lived as a white man. A second, unnamed daughter died in infancy. Harriet, born in 1801 and named for the first lost daughter, moved away near the same time as Beverly and also entered white society. Hemings&apos youngest children, Madison and Eston (born in 1805 and 1808,  respectively) were freed by order of Jefferson’s will in 1826. While Madison Hemings lived as a Black man (first in Virginia and later in Ohio) all his life, his brother Eston changed his name to Jefferson and began living as a white man in Wisconsin at the age of 44.

Jefferson, in fact, freed all of Hemings&apos children ironically, however, he never freed Hemings herself. After Jefferson&aposs death, she remained at Monticello for two years, after which Martha Jefferson (acting on her father&aposs wishes) gave her "her time," a form of unofficial freedom that allowed her to remain in Virginia (freed enslaved people were required by Virginia law to leave the state after a year). Before his death, Jefferson had also arranged for Madison and Eston Hemings to be allowed to stay in Virginia. After leaving Monticello, Hemings moved with her two youngest sons to nearby Charlottesville, Virginia, where she died in 1835.


Sally Hemings wasn’t Thomas Jefferson’s mistress. She was his property.


The room at Monticello where Sally Hemings is believed to have lived. (Norm Shafer/For The Washington Post)

Archaeologists at Thomas Jefferson’s Virginia plantation, Monticello, are unearthing the room where Sally Hemings is believed to have lived, allowing for a new way to tell the story of the enslaved people who served our third president. The excavation has once again reminded us that 241 years after the United States was founded, many Americans still don’t know how to reconcile one of our nation’s original sins with the story of its Founding Fathers.

Just before the Fourth of July, NBC News ran a feature on the room, setting off a spate of coverage about the dig. Many of these stories described Hemings, the mother of six children with Jefferson, as the former president’s “mistress.” The Inquisitr, the Daily Mail, AOL and Cox Media Group all used the word (though Cox later updated its wording). So did an NBC News tweet that drew scathing criticism, though its story accurately called her “the enslaved woman who, historians believe, gave birth to six of Jefferson’s children.” The Washington Post also used “mistress” in a headline and a tweet about Hemings’s room in February.

Language like that elides the true nature of their relationship, which is believed to have begun when Hemings, then 14 years old, accompanied Jefferson’s daughter to live with Jefferson, then 44, in Paris. She wasn’t Jefferson’s mistress she was his property. And he raped her.

Such revisionist history about slavery is, unfortunately, still quite common. In 2015, Texas rolled out what many saw as a “whitewashed ” version of its social studies curriculum that referred to enslaved Africans as “immigrants” and “workers” and minimized slavery’s impact on the Civil War. One concerned parent spoke out, forcing a textbook publisher to revise some of the teaching materials.

In a speech at the Democratic National Convention last year, Michelle Obama reminded Americans that no less a symbol of our government than the White House was built by those in bondage. In response, then-Fox News host Bill O’Reilly offered a softer, gentler take: Those enslaved workers were “well fed and had decent lodgings provided by the government,” he said. That they had no choice in their food, lodging or whether they even wanted to do the backbreaking work of building Washington by hand was nowhere to be found in O’Reilly’s version.

That same sanitization of history happened again with the Hemings news. On Twitter, some users defended the “mistress” label, suggesting, essentially, that Jefferson and his slave may have truly loved each other. One person even went so far as to wonder whether “Hemings’s exalted wisdom and beauty compelled Jefferson’s love” and whether “she was perhaps not a victim but an agent of change?”

Jefferson could have forced Hemings into a sexual relationship no matter what she wanted, though. And it’s impossible to know what Hemings thought of Jefferson. As with many enslaved people, her thoughts, feelings and emotions were not documented. According to Monticello.org, there are only four known descriptions of the woman who first came to Jefferson’s plantation as a baby on the hip of her mother, Elizabeth Hemings, whom Jefferson also owned.

Jefferson, an avid writer, never mentioned Hemings in his work. He did, however, grapple with issues of emancipation throughout his life. In his “Notes on the State of Virginia,” Jefferson spent a substantial section attempting to answer the question, “Why not retain and incorporate the blacks into the state, and thus save the expence [sic] of supplying, by importation of white settlers, the vacancies they will leave?” Despite fathering Hemings’s children, Jefferson argued against race mixing because black people were “inferior to the whites in the endowments both of body and mind.”

Other slave-owning founders rose above the times to change their minds about the dreadful institution — including Ben Franklin, who became an outspoken abolitionist later in life, and George Washington, who freed his enslaved servants in his will. But Jefferson did no such thing. He owned 607 men, women and children at Monticello, and though some argue that he “loved” Hemings, he granted freedom to only two people while he was alive and five people in his will — and never to her.

Romanticizing Hemings and Jefferson’s so-called relationship minimizes the deadly imbalance of power that black people suffered under before the Civil War. It also obscures our collective history as a nation that moved from being built on the blood, bones and backs of enslaved African Americans and indigenous people, to being the imperfect, hopeful and yet still unequal country we are today.


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